Saturday, October 27, 2012

Tracking the Weather and Hurricane Sandy with Citizen Science - Part II

Photo Courtesy: OpenScientist
I've always been interested in the weather.  We learn about it in school and get daily mini-lessons each day on the news.  Teachers show us how to watch it scientifically with weather stations in schools across the country, and there are thousands of everyday people studying it out of pure curiosity.  So the approach of Hurricane Sandy and the unique weather associated with it piqued my interest once again.  Now it's time to teach myself about weather at home and become a meteorological citizen scientist.

The last blog post discussed all my requirements for a home weather station and how I ultimately chose the Ambient Weather WS-5300 as the right equipment for me.  I placed an order through Amazon and it arrived mere days later.  Opening the box my first impression is that pieces are smaller than expected and the plastic does not look very rugged. Though upon closer inspection they do seem tough enough to handle the job (we'll find out soon enough when Sandy arrives).

Photo Courtesy: OpenScientist

Setting up the weather station took a bit over an hour. While it really is not too complex and the instructions are relatively clear, there were a few hiccups and I had to undo a few things after installing them the wrong way. I also didn't realize the need for a precision screwdriver for many of the screws and bolts (make sure to fish yours out of the tool shed before getting started). Now that I've set up once I could probably install another in just 10-15 minutes, but this first time took much longer.

Once all the connections are tightened and the wires strung it's time to set up outdoors.  When choosing a site make sure to stay at least 5 feet away from any structures (or trees) and at last twice as far from the highest structure as it is tall (so if your house is 30 feet tall make sure to be at least 60 feet away from it). This will keep the wind blowing straight and ensure the rain does not get blocked. You'll also want to find level place to either stake down the weather station or put down a very heavy stand. This does not come with the station but really is needed...especially if you are setting it up for a hurricane. In my case the metal stand for a patio umbrella does the job quite nicely but you may have other options at your site. If you have problems check out the Ambient installation site for tips and tricks for selecting a weather station location.  You'll see mine set up at the top of the page here, in my backyard but away from all the surrounding trees.

Once installed, aligned to the North, and with 2 x AA batteries installed, it's time to for the electronic installation. Everything flows through the weather console to the computer so we start with the console first.  Just add 2 more AA batteries and set the date/time.  Took less than a minute and I can already watch weather readings coming in wirelessly from the station outside.  Fortunately no wireless set up is required (phew!) Next plug the console into a PC with a USB cable then install the EasyWeather software included in the box.  It also loads in less than a minute, though starting it the first time requires actually right-clicking on the program and choosing "Run as Administrator".  But besides that awkwardness the start-up is simple.  You know have the same information showing on both the weather station console and your own monitor, and you can use both to see the current conditions.

Once the set-up is fully complete the computer provides many tools for analyzing, graphing, and reporting the collected data.  So for now I will let the machine keep collecting information and watch what happens over the next 72 hours.  Once we have some interesting data come in the next post will be all about the interesting things we can do with it.

During this time I recommend following the Washington Post's Capital Weather Gang for continuing updates on the storm.  They provide similar forecasts that others do, but they also provide a large amount of educational information about each prediction focused on weather buffs and citizen scientists like ourselves.  So you can follow the storm and get an education as well.

Stay Safe!



  1. I am a Mac users, will the PC analysis tools still work. If not, is there a Mac compatible unit you would recommend.

    1. Good question. Apparently the recommendation for Mac users is a program called "WeatherSnoop" - or on the Ambient Weather web site at

  2. شركة مكافحة حشرات
    تهتم شركة قمم التميز باعمال الرش والقضاء على الحشرات المنزلية فمهما كانت المعاناة ومهما كانت كمية الحشرات التى تعانى منها فتعاون مع افضل شركة تهتم بهذه الخدمة الان شركة مكافحة حشرات بجازان
    الحشرات المنزلية من المشكلات التى تعانى منها البيوت ، وخصوص فى المناطق المرتفعة فيها الحرارة ، وحيث تنشر الحشرات فى المنزل وقد تسبب متاعب كثيرة وأمراض خطيرة .
    وللحماية منزلك من الحشرات ومنع دخولها ويمكن ان نطرح بعض النصائح :
    *الحرص على النظافة الدائمة للمنزل ، شركة رش مبيدات بجازان
    *التهوية الجيدة لغرف المنزل ودخول أشعة الشمس لقتل الحشرات التى لا ترى إلا بالعين المجردة .
    *التخلص من القمامة أول بأول حتى لا تكون عرضه للأنتشار الحشرات .
    نتظيف خزانات الطعام وتهويتها جيدة، والتخلص من الفضلات ، وغلق المحكم للبرطمانات للطعام التى تواجد فى خزانة حتى لا تكون مصدر لتسرب الحشرات .
    *وضع سلك شبكة صغير الحجم على النوافذ والأبواب ، وسد الثقوب والشقوق بالأسمنت اوجبس ،لكى لا تتسرب الحشرات منها .
    *تنظيف الأطباق وأوانى الطعام بعد استعمالها مباشرة ، لأنها قد تسبب فى خروج الحشرات من المكان التى تعيش فيه .
    *عدم ترك فضلات الطعام على مائدة الطعام ، وتنظيف بصفة دورية تمنع من أنتشار الحشرات والوقاية منها .
    وهناك حشرات متعددة قد تسبب للأنسان أزعاج دائم ومنها : النمل والصراصير والبق والذباب والناموس والفئران . شركة مكافحة النمل الابيض بجازان
    النمل نوعان * النمل عادى مصدر غذائه فضلات الطعام ويعيش فى ثقوب وشقوق المنزل .
    والنمل الأبيض يسمى ( العتة) وهو يحتاج إلى طعام الدائم لكى يبقى على قيد الحياة ، مصدر غذائه السكر (الجلكوز) الموجود فى الخشب ، و المتواجد فى الأبواب والنوافذ والأثاث ، وقد يسبب خطر كبير على منزلك فالنمل الأبيض يعمل ممرات ويقوم بتأسيس بيت له أسفل المنزل ، ويكون دمار بمرور الوقت وأضرار فادحة لايمكن اصلاحها إلا بعد فوات الآوان .
    ويمكن التخلص من النمل الأبيض برش مبيدات كيمائية مخصص لها أثناء بناء الأثاث فى الأرض ، وعند تركيب الأبواب التأكيد من أغلاق جميع الفتحات فى جوانب الباب وألأفضل تركيب الأبواب بالمفاصل وليس بالمواد اللزقة ، وعند شراء الأثاث الضغط على الخشب وتأكد مدى قوتها وعدم أصابتها بالنمل الأبيض .
    أما النمل العادى التى يتواجد المطبخ يمكن التخلص منه بقليل من الصودا المخلوطة بالسكر وضعها فى الثقوب والفتحات التى تخرج منها فالنمل يموت فى الحال .

  3. Mari gabung bersama kami di Domino Halo
    * Bonus Referal 20%
    * Bonus T.O mingguan sebesar 0.5%
    * Minimal deposit RP.20.000
    * Jackpot tercepat

    DOMINOHALO - Agen Poker Terpercaya | Texas Poker | Poker Online | DominoQQ Online | BandarQ Online | Agen Poker Terpercaya Se-Indonesia


  4. شركة نقل عفش
    اهم شركات مكافحة حشرات بالخبر كذلك معرض اهم شركة مكافحة حشرات بالدمام والخبر والجبيل والخبر والاحساء والقطيف كذلك شركة رش حشرات بالدمام ومكافحة الحشرات بالخبر
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة تنظيف خزانات بجدة الجوهرة من افضل شركات تنظيف الخزانات بجدة حيث ان تنظيف خزانات بجدة يحتاج الى مهارة فى كيفية غسيل وتنظيف الخزانات الكبيرة والصغيرة بجدة على ايدى متخصصين فى تنظيف الخزانات بجدة
    شركة تنظيف خزانات بجدة
    شركة كشف تسربات المياه بالدمام
    شركة نقل عفش واثاث


  5. شركة نقل عفش بالرياض وجدة والدمام والخبر والجبيل اولقطيف والاحساء والرياض وجدة ومكة المدينة المنورة والخرج والطائف وخميس مشيط وبجدة افضل شركة نقل عفش بجدة نعرضها مجموعة الفا لنقل العفش بمكة والخرج والقصيم والطائف وتبوك وخميس مشيط ونجران وجيزان وبريدة والمدينة المنورة وينبع افضل شركات نقل الاثاث بالجبيل والطائف وخميس مشيط وبريدة وعنيزو وابها ونجران المدينة وينبع تبوك والقصيم الخرج حفر الباطن والظهران
    شركة نقل عفش بجدة
    شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
    شركة نقل اثاث بالرياض
    شركة نقل عفش بالدمام

  6. Thanks for Nice and Informative Post. This article is really contains lot more information about This Topic
    gmail sign up

  7. This web site is really a walk-through for all of the info you wanted about this and didn’t know who to ask. Glimpse here, and you’ll definitely discover it.
    Click Here


  8. I was curious if you ever considered changing the layout of your site? Its very well written; I love what youve got to say.
    But maybe you could a little more in the way of content so people could connect with it better.
    Youve got an awful lot of text for only having one or two pictures. Maybe you could space it out bette

    My web site - 풀싸롱

  9. I’m impressed, I must say. Really rarely do I encounter a blog that’s both educative and entertaining, and let me tell you, you have hit the nail on the head. Your idea is outstanding; the issue is something that not enough people are speaking intelligently about. I am very happy that I stumbled across this in my search for something relating to this.
    Click Here

  10. Board of Secondary Education, Assam is going to Download the HSLC exam 10th Syllabus 2023. Candidates who have given examinations will be able to Download Assam 10th Syllabus 2023 in the month of May. SEBA 10th Syllabus 2023 Our website is the best source where all the students who have given the class 10th examinations can Download SEBA 10th Syllabus 2023 over here.